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美国美敦力实验室采用RFID追踪实验室工具

作者:RFID世界网 贺琳 来源:RFID世界网 2010-12-02 13:41:06

摘要:当美国美敦力公司电子系统设计部的实验室主管 Carl Closmore 考虑采用技术定位下属三个实验室的 2,600 件电子工具时,他拜访了其它一些同样需要管理大量工具的公司,希望了解他们如何解决这个问题。在自动识别系统集成商 AbeTech 的帮助下,Closmore 开始设计一套 RFID 方案,用于追踪实验室工具。

关键词:Closmore[0篇]  RFID 方案[1篇]  追踪实验室工具[0篇]  

       当美国美敦力公司(Medtronic, Inc. 总部位于美国明尼苏达州明尼阿波利斯市,是全球领先的医疗科技公司,致力于为慢性疾病患者提供终身的治疗方案)电子系统设计部(ESD)的实验室主管 Carl Closmore 考虑采用技术定位下属三个实验室的 2,600 件电子工具时,他拜访了其它一些同样需要管理大量工具的公司,希望了解他们如何解决这个问题。然而,他发现其它实验室有着类似的难题 - 经常需要肉眼寻找工具的位置,如四处查看工程师的工作站和文件堆,发送批量电邮寻求帮助。定位那些需要校准或维修的工具通常要花费几周的时间,即使这样,也不能保证每件工具都能被找到。这是许多实验室普遍面临的难题, Closmore 称,无法有效定位设备除了耗时外,还影响效率,打击工作人员的积极性”。

       因此,在自动识别系统集成商 AbeTech 的帮助下,Closmore 开始设计一套 RFID 方案,用于追踪实验室工具,了解设备离开实验室的时间及负责人员。这套方案采用 AbeTech 的手持机、固定 RFID 阅读器和软件,已实施三年了,Closmore 称。在此期间,系统节省了原先搜索丢失设备的所需几千个小时的时间。近日,美敦力另一个独立的部门也部分采用了这套方案(只采用手持机),其它部门也正筹划实施这套方案。

      美敦力的医疗技术和设备享誉全球。三个 ESD 实验室共雇请了 38 位技术员和 47 位工程师,设计和测试公司开发的所有可植入心脏起博系统和去颤器。三间实验室共有 100 多个工作台,分布在 15,000 平方英尺的空间。不仅技师和工程师需要了解设备的位置 - 如手持仪表、分析器和示波器,Closmore 每个月也需要找到 150 件需要校准的工具。Closmore 最初考虑采用条码方案或手工工具库(将没有使用工作存储起来,以备技师和工程师使用),然而,这两种方式仍然要求人力和时间登记工具的取出和丢失物品的查找。



工作人员推着装满贴标设备的推车经过RFID大门

      Closmore 最终选择了 EPC Gen 2 无源超高频标签,并在三个实验室的出入口安装 ThingMagic Mercury 固定阅读器。在各个出入口,一台阅读器与四支天线相连,其中两支天线安装在出入口正门近天花板的墙上,两支安装在门里面近天花板的墙上。Closmore 还在门上方安装动作检测器和摄像机,所有设备都与 AbeTech 软件(集成进 Medtronic 后端管理系统)有线相连。AbeTech 软件管理 RFID 阅读器、动作检测器和摄像机的数据,并编译信息,使工作人员可以在 Medtronic 数据库查看相关数据。实验室也配备几台含盖革计数器功能的 Symbol MC9090R6 手持阅读器,当靠近特定 RFID 标签时,阅读器以较大频率发送嘀嘀声,这样 Closmore 可以轻易定位出所需校准的工具。



贴有 Confidex EPC Gen 2 无源 RFID 标签的仪器

       每个月,Closmore 打开手持阅读器 - 与 Medtronic 现有的管理软件 Wi-Fi 相连,获取需要校准、检测或维修的设备清单。手持机开始读取附近的 RFID 标签,当检测到标签 ID 码与清单中某个号码匹配时,设备发出嘀嘀声。当 Closmore 拾起该贴标的设备时,他按下手持机弹出的提示进行确认,该设备接着从清单上去掉。如果阅读器检测到附近多个设备,工作人员必须在手持机显示屏上逐个进行选择,并将设备放入在推车里(送往公司计量部 - 负责校准和维修测试工具)。当所有的设备完成定位后,这套系统自动升级指示所有所需设备已取回。

      当推车推向实验室出口时,大门的动作检测器检测到人员的靠近。阅读器读取各个标签的唯一 ID 码,AbeTech 软件指示摄像机对推车人员进行拍照。如果推车接着通过出口,四支天线判断标签的方向(在文中这个例子里,设备离开实验室),并发送该信息给软件。这样,软件不仅存储详细的工具取出记录,还保存相应人员的图片。

       如果工作人员携带一件工具靠近门口,但没通过大门,动作检测器也会指示 AbeTech 软件进行拍照。然而,如果门另一侧的第二套天线没有检测到标签,系统判断设备没有取走,从而不保存图片。

       当设备从计量部返回时,再次经过门式阅读器,软件升级指示所有设备已还近回实验室。
 
       员工可以利用软件判断某件设备是否在其中一间实验室,如是是,手持机的计数器功能可以用于定位设备的位置。

       根据设备的尺寸,不同大小形状的设备采用的标签各不相同。最小的标签是 Confidex 的 Steelwave Micro 金属用标签,尺寸相当于一片Trident 口香糖。这套系统应用面临的一个挑战是读取精确率。由于出于美观考虑,天线不是安装在与推车同等高度的墙上,而是近天花板,Closmore 解释称,标签读取距离为 3 - 4 英尺,目前的大门的读取率约为 93%。

       采用 RFID 系统之前,Closmore 估计每月搜索需校准或维修的工具需花费 40 个人工小时,现在平均只要 2 - 3 小时。之前,定位离开实验室的工具需要几天或几周的时间,现在只需 20 分钟,甚至更少。系统的软硬件和安装共花费了 $100,000,很显然物有所值,Closmore 称。

       最近,美敦力的临床神经部及环境健康和安全部也将应用这套系统的手持机部分定位贴标设备。

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