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新西兰奇异果果商成功从 RFID应用中获得ROI

作者:RFID世界网 贺琳编译 来源:RFID世界网 2008-05-21 15:13:34

摘要:西兰公司 EastPack每年包装、储存,并向全球运送超过 1200万个托盘的奇异果。该公司现采用符合 EPC标准的 RFID标签和阅读器对托盘进行跟踪和定位,该项目被认为是亚洲太平洋地区最大的RFID应用项目之一。EastPack的三个工厂启用了RFID系统,并宣称公司在不到一个月的时间里就已经从该系统获利。

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  新西兰公司 EastPack每年包装、储存,并向全球运送超过 1200万个托盘的奇异果。该公司现采用符合 EPC标准的 RFID标签和阅读器对托盘进行跟踪和定位,该项目被认为是亚洲太平洋地区最大的RFID应用项目之一。EastPack的三个工厂启用了RFID系统,并宣称公司在不到一个月的时间里就已经从该系统获利。

  由于RFID系统提高了托盘的追踪效率,EastPack在 2008年运送的奇异果数量与去年同期相比超出了200万个托盘。应用三星期后,公司管理人员 Donna Smit称,在绝大多数的时间(98.6%)内系统能精确定位出托盘的位置。


每个奇异果托盘上粘贴EPC Gen2 RFID标签

  “系统取得了让人惊喜的高准确率,相信在接下来几周内我们能实现100%精确率” Smit称,“托盘失踪的现象减少了,搜索时间也大大减少了。”

  EastPack在新西兰拥有 42家冷藏厂,每个厂可以存放 600-700个托盘。冷藏室里储存的奇异果在运出之前,有时会存放上几个月。

  在任何时刻掌握托盘的准确位置对 EastPack而言非常重要,Smit解释说,因为有些水果托盘已经存放一段时间,需要尽快出货。“我们需要尽量缩短水果的存放时间,避免水果变质造成的损失,” 她说。“掌握水果托盘的准确位置可以让我们尽快找到最合适的托盘,而无需移动大量的其它托盘。这样员工的效率得到了提高,也意味着更快的出单速度。”

  EastPack之前采用过一套条形码系统来追踪托盘,在托盘上粘贴条形码,利用叉车上的扫描仪读取条形码。然而,这个过程取决于司机手工输入托盘的位置和排列。“问题是,” Smit称,“我们无法保证让司机输入信息。”

  EastPack雇用员工是季节性的,员工最长工作时间为12周,所有很少有时间对他们进行系统的培训。当仓库特别繁忙时,许多司机经常忘记更新托盘的位置信息。EastPack认识到公司需要更先进的技术方案来实现托盘追踪,于是他们找到了新西兰 GS1。

  紧接着,新西兰 GS1高级顾问 Erik Sundermann对 EastPack冷藏厂进行访问,记录了生产流程,并识别了可应用 RFID的地方。 “对 EastPack来说,最大的问题是奇异果是可腐环食品,如果一个托盘长时间失踪,水果会腐环掉,不能食用。EastPack 也需要开展彻底盘点,因为水果有着不同的种类,不同的质量级别,有些水果只针对某些市场。

  Sundermann了解到如果一个托盘没在其应在的位置,EastPack叉车司机会直接取走了靠该位置最近的其它托盘,再标注失踪的托盘。结果是公司无法了解到失踪托盘的数量。EastPack和GS1面临的挑战是双重的,一是识别每个托盘及其托载内容,二是确定它们的位置。这要求位置的确认范围少于半米,否则司机会将目标托盘与其它托盘混淆了。

  Australian RFID硬件供应商 Peacock Bros提供的 RFID系统同时符合了这两个要求。“为了识别正确的托盘,我们在叉车上安装了 EPC Gen 2 RFID阅读器和天线” Sundermann解释说,“托盘标签的频率是865-868 MHz。当叉车取走一个托盘时,托盘标签被读取,运载水果被识别。一个高度感应器也判断出托盘是否放在货架顶部或底部。



叉车背后安装了 EPC Gen 2 RFID阅读器和天线


高度感应器判断托盘是否放在货架顶部或底部

  为判断托盘的精确位置,Peacock Bros还开发一个印有独特2D条形码的标识,将标识安装在冷藏间的天花板上,在叉车上也安装一台数码相机。“相机对准天花板,当托盘标签被读取,相机抓拍天花板的条形码。” Sundermann称。“系统解码条形码,提供了确切的位置。” 这条信息接着通过无线基础设备被立即发送给 EastPack的库存管理系统。



托盘的位置由叉车上的相机和天花板上的条形码标识判断

    安装 RFID系统之前,GS1和EastPack开展过一次概念验证测试。“我们对这套RFID系统充满信心,但由于奇异果含大量的水分,我们不得不确认这不会影响到 UHF标签和阅读器工作。”

  
EastPack于2007年6月份在 5间冷藏间里开展过一次测试,测试结果证明系统的精确性超过了90%,公司称,天花板上条形码标识使托盘能被准确定位在20厘米以内。

  良好的测试结果促使 EastPack决定全面启用该系统,公司相信他们将很快从这套系统取得投资回报,并计划进一步扩展使用RFID技术,如利用RFID追踪叉车等。

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