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RFID系统增加玻璃生产的可视性

作者:RFID世界网 小周收录 来源:中国网 2008-05-13 08:54:57

摘要:在其明尼苏达州Owatonna点的试行计划完成之后,建筑玻璃制造商Viracon准备在公司全部范围内推出基于Wi-Fi的有源RFID实时定位系统(RTLS),以此来在玻璃运输车移动的时候对其定位。

关键词:玻璃[1篇]  Wi-Fi[3篇]  有源[12篇]  RTLS[4篇]  RFID[205篇]  实时定位系统[9篇]  2.4GHz[5篇]  

  在其明尼苏达州Owatonna点的试行计划完成之后,建筑玻璃制造商Viracon准备在公司全部范围内推出基于Wi-Fi的有源RFID实时定位系统(RTLS),以此来在玻璃运输车移动的时候对其定位。 

    该系统由AeroScout提供,已经被用于在整个明尼苏达AeroScout的1万平方英尺校园内跟踪,监控和管理所有的玻璃运输车。公司打算截止到2008年在其另外两个厂房内布设这一系统。地点分别在乔治亚州的史特司柏罗和犹他州的圣乔治。 

    Viracon是全国最大的建筑玻璃制造商之一,它为大型商用建筑设计窗户,例如纽约市的自由塔,同时兼营小型项目。公司每年定做并销售5000万平方英尺的玻璃,其三个厂不停地同时处理着数以百计的订单。在明尼苏达州的厂里,订单通常用运输车在六个站点之间来回运送,从而完成切削,覆膜,叠层或仿丝绸印花。这些运输车——带轮的巨型金属框,有的仅仅能容纳一个订单的一到两模玻璃,而另一些则可以在有大的订单时比这种容纳的要多得多。 

    Viracon生产部经理托德·谢林介绍,数以百计的运输车穿梭于Owatonna厂区的三座建筑之间。“这与装配线有很大的不同”他说。不像装配线那样路径具有可知性,玻璃从一个站点到另一站点的运输路线是变化的,取决于所执行的定制要求。因而,定位这些运输车是一项艰难的工作。 

    直到它在2007年秋季推出了基于RFID的试验,公司采用一个手持的Intermec SF51移动条码扫描器来跟踪运输车的运动过程。当一个运输车首次被装好,其上的每一片玻璃都被附上一个条码编号标签。玻璃上的这些标签连同贴在运输车上的条码ID标签一起经过扫描,最终链接到Viracon公司后端库存管理系统。 

    当运输车被送到一个站点进行加工时,该站点的一名员工将会扫描运输车上的ID号码并对有关订单位置的系统进行更新。员工扫描运输车只需要所花时间的60%,而当其寻找一个具体的订单时,有时需要从装配层这端走到那端。如果还找不到该运输车,Viracon就不得不重新执行订单并从头开始制造过程。若事后公司找到了这一辆车,里边部分加工的玻璃也被废弃了。 

    公司的生产改进项目领导人马特Miesner说,Viracon大约一年前就考虑使用RFID解决方案,并发现在这种环境下被动式RFID标签不如主动式标签工作状况好。因而,Viracon 于2007年第三季度开始试行AeroScout提供的基于Wi-Fi  2.4 GHz RFID系统。公司在其三个厂房之一内安装了约80个思科Wi- Fi接入点,同时将AeroScout T2EB工业标签附到500辆运输车上。这些标签由一个可工作八年的电池供电,可读范围为450英尺。 

    如果运输车静止不动,其标签只在每个半小时传送一次ID号码。而车一旦开始移动,标签内的一个运动感应器就会通知该标签在车移动时每隔几秒闪动一次。思科应用软件允许接入点在十五英寸的范围内详细记录标签位置。这一数据被存储到Viracon公司的库存管理数据库中,被AeroScout的MobileView软件获取,从而使工人能够通过在其电脑屏幕上的装配层地图上显示一个图标来定位一辆特定的运输车。 

    AeroScout工业解决方案市场总裁阿米尔本阿萨称,始于2007年末的这一试行很成功,并直接导致Viracon公司 Owatonna厂区在其三座大楼内该技术的全面实现。据本阿萨介绍,公司发现每一辆运输车的搜索时间从以前的平均15-30分钟缩短至不到一分钟。“我们的目标就是要将过程自动化,缩短搜寻时间,避免运输车丢失”他说,“这些目标我们都实现了。” 

    本阿萨说,安装这一技术的最大挑战是由于金属以及高天花板的存在可能会引起RF干扰,但Wi-Fi主动标签以及接入点的使用使得在这种环境中有效传输信号变得可能。这些设施于此月在Owatonna厂区完成,有了他们,Viracon将会在运输车上采用大约5000只AeroScout公司提供的基于 Wi-Fi的主动标签。 

    Miesner称,公司已经完成了成本/效益分析,并确定了该系统将减少的搜索时间、提高吞吐量和减少废弃玻璃的数量。他期望搜寻运输车的工作能够从40%降到少于1%,并说公司期望将由于运输车丢失造成的重新定制减少50%-70%。Miesner说:“我们期望在一年后收回投资。” 

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