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桑德森管道公司成功实施RFID解决方案

作者:斑马技术公司供稿 来源:RFID世界网 2007-03-08 14:57:17

摘要:桑德森管道公司成功实施RFID解决方案

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挑战 

桑德森管道产品公司(Sanderson Plumbing Products)是位于哥伦布密西西比州的全球领先的卫浴时尚产品提供商,致力于研发高端的卫生间相关产品。Sanderson Plumbing Products 充分利用所拥有的各种资源以制定一套极其高效的 RFID 合规标签计划。当沃尔玛告诉该公司它需要在 2007 年 1 月 1 日将 RFID 智能标签应用于货运流程时,Sanderson 没有任何 RFID 方面的经验而且实施这项计划也需要一大笔预算。而 Sanderson没有时间进行规划和立即采取前瞻性的建立货运标签系统的方法,这些系统需要在截止期之前数个月进行测试,并将一切准备就绪。 

Sanderson Plumbing Products的信息系统主管 Tony Harper 说:“当了解了我们的 RFID 合规要求后,我们的主要担心是:我们怎样才能做到既符合了要求,又无需花费一大笔金钱?” 

2004 年 8 月,Harper 和他的同事 Allen Bennett(物料管理主管)开始了对 RFID 的研究。 

Bennett 说:“我们要尽可能保持现有流程不受影响,同时希望仓库管理系统能够像创建条码标签一样创建 RFID 标签。这听起来很容易,其实不然。” 

在随后的 18 个月时间里,他们参加了各类会议和厂商展会、阅读了无数的行业期刊中的文章、通过互联网进行研究并且实地考察了大量 RFID 项目。研究了其他制造商已经安装的货运标签系统后,Harper 和 Bennett 主要担心的一点是新系统会对现有流程和系统造成影响。Harper 说:“我走访了一些已经部署了即拍即发 (slap-and-ship) RFID 标签系统的企业。多数企业将其 RFID 订单处理流程隔离开来,而且其标签流程依然是手动的,我们认为自己能够做得更出色。” 

解决方案 

Sanderson的仓库管理系统采用的是 KARE Technologies (KARE技术公司)开发的 Visual Warehouse(可视仓储管理) ,该系统能够为货物发送自动管理条码标签打印。在发货前,需要对贴有 RFID 标签的货物进行验证,另外,Sanderson 希望对于在密西西比州仓库处理的所有订单,其流程应当都是相同的。 

Sanderson希望寻找一位在 RFID 实施方面经验丰富并且能够将新系统与其 WMS(仓储管理系统) 集成的解决方案供应商。通过在实施合规性标签要求的最后期限之前一年多就启动其 RFID 项目,Sanderson 对需求有了透彻的了解,并能够相应地对解决方案供应商进行评估。 

Harper说:“如果您已经部署了仓库管理或其他软件系统,主要的任务就是要将 RFID 读取器读到的数据传入系统中。最初,我们不得不艰难地确定需要从中间件获得哪些功能。许多中间件的功能并不是我们真正需要的。我们常常提及的一点是:我们不理解为什么我们花费如此多的财力、物力仅仅是为了将数据从读取器传送到系统中。” 

仔细的评估使 Sanderson能够得到一个与其工作流和预算相匹配的系统。Sanderson 选择了 Mid-South Marking Systems,这是一家知名的打印解决方案集成商,同时也是美国斑马技术的首要合作伙伴之一。该公司主要致力于提供含条码打印机,打印软件,扫描仪等软硬件要素在内的解决方案。这家公司将其 Portal Track 软件与 Zebra Technologies (斑马技术公司)的 R110Xi 打印机/编码器以及固定位置读取器整合在一起,从而创建了一个合规标签和验证系统,该系统几乎能够无缝地适应 Sanderson 的业务运营。 

Zebra Technologies (斑马技术公司)的 R110Xi 打印机/编码器被安装在轻便的、采用无线连接的手推车上,旁边就是 Sanderson的原有条码标签打印机。工作人员拣选标签并将其粘贴到货箱上,一切就如同以往所做的那样,但是对于沃尔玛的订单,WMS (仓储管理系统)会将标签作业转至 R110Xi 打印机/编码器。Bennett 这样评价到:“与以往操作人员不得不去一个集中位置拣选标签相比,使用这样的手推车为我们节省了大量人力。” 

Sanderson 通过构建与沃尔玛规范相符合的货盘单元来按照沃尔玛的订单准备货物。随后工作人员将所需 RFID 标签用于各货箱和货盘,由于 Sanderson的现有 WMS 流程为各订单创建了一个电子文档,其中详细列出了 SKU 编号、货盘中各 SKU 的编号以及唯一货盘号,因此,RFID 货箱和货盘 tag 的集成可以被更加容易地引入 WMS。通过与 Mid-South Marking 和 KARE Technologies 的协作,Sanderson 获得了一个只需对其现有 WMS(仓储管理系统) 进行较少改动的系统。 

尽管沃尔玛在其仓库中逐渐实施了 RFID 解决方案,但并非每一个仓库订单都需要 RFID。通常情况下,当装运现场的工作人员不知道哪些订单需要 RFID 时,就可能会产生问题,因此,Sanderson 在 WMS (仓储管理系统)中包含了一个表,该表可以自动将标签打印作业转至 RFID 打印机或原有的打印机。这一步骤确保了对于支持 RFID 的仓库,所订货物都已被贴上标签。 

RFID 订单的处理方法与其他订单基本类似,但是如果需要 RFID 标签,工作人员会使用轻便的、采用无线连接的手推车上的打印机来打印所需标签。当为各个货盘上的各个货箱打印 RFID 标签时,无需统一大批量打印,可按需打印标签,按照货盘,一次打印一个货箱。各货盘识别条码的无线扫描与 WMS (仓储管理系统)中的详细表格相对应,RFID 打印作业可被发送到轻便的手推车上的打印机。 

RFID 标签包括所需的 EPC 数据和可读文本,其中详细列出了 SKU 编号和唯一货箱号。工作人员可以一次从 Zebra R110Xi 打印机/编码器中取出一个 RFID 标签并将其粘贴到货箱上,只需要注意 RFID 标签中的 SKU 编号要与现有货箱标签中的编号相匹配。在将轻便的手推车移至下一个货盘之前,前面的各货盘必须贴签完毕。WMS (仓储管理系统)将根据订单监控各货盘的标签打印流程,在所有 RFID 标签打印完之前不允许工作人员以电子方式完成订单。 

完成的 RFID 货盘将移至拉伸包装站,在该站,当货盘在转盘中转动时,固定位置读取器将对其进行扫描。通过这项技术,可实现多角度、大批量读取。门户可读取货盘中所有符合 EPC 标准的货箱标签。Mid-South 的 Portal Track 软件可处理读取的数据并将其与仓库管理系统中的订单信息进行对比。可立即检测出订单错误或标签问题。如果货盘中的货箱不属于本订单,可通知操作人员将货箱取走。如果货箱未贴标签或者智能标签无法读取,Portal Track将生成标签请求并通过 Sanderson的无线 LAN 将其发送至安装在拉伸包装站的无线 Zebra打印机/编码器。要采用替代标签,操作人员只需查看序列号而不必扫描各 RFID 标签以确定哪一标签需要被替换。 

Bennett 说:“我们不必打印许多替代标签,当我们进行实地考察时,曾发现许多标签质量问题,但对于我们而言,这已不是问题。我们决定根据 Zebra 的规范进行标准化,因为他们生产的出色的工业用打印机能够完全适应我们的环境。在 RFID 领域他们已经居领先地位,这一点非常重要。” 

Zebra 打印机/编码器可以验证它们打印的智能标签是可读的并且已被正确编码。如果一个 RFID 嵌体无法编码,将在标签中打印一个大大的 “VOID”(消除),并可自动生成替代标签。Mid-South Marking 充分利用 R110Xi 的可编程 ZPL 打印机命令语言来创建 PortalTrack应用程序以监控打印机/编码器活动并收集关于应用的统计数据以及所生成的好、坏标签数。 

结果 

业务如常进行直至必须使用合规标签的最后期限,这意味着 Sanderson Plumbing Products实现了其对现有业务运营影响最小的目标。Sanderson的新系统将在 2006 年12 月运转,将为约16 SKU 货物打印标签并进行发运,如果有更多产品或沃尔玛分销中心要求对货物粘贴标签,Sanderson随时准备对新系统进行扩展。 

公司的供应链运营主管 Bennett 说:“我们希望一切都进展顺利。引入 RFID 技术后,所开展的工作与我们的员工目前正在做的工作不会有太大区别。我们的 RFID 订单处理不必与现有系统脱节,订单无需过多手工处理。在装运前,我们不必将货物拖到一旁粘贴智能标签。这些是我们已经实现的重要目标。” 

花些时间理解现有流程并明确如何使 RFID 与现有系统相匹配是成功的一大关键因素。致力于与 Sanderson的系统和流程进行集成,而不是单纯地销售其成套的、预定义的系统的合作伙伴同样至关重要。这将帮助 Sanderson发现与其预算相适应的解决方案。 

Harper 总结到:“您可以根据需要确定投入规模(既可以多投也可以少投)以便将 RFID 数据传送到软件系统,有些我们看到的中间件的费用是我们开发整个系统所花费用的 5 到 6 倍。” 

Zebra技术公司简介 

Zebra Technologies Corporation(纳斯达克股票代码为: ZBRA)致力于通过向全球 100 多个国家或地区的客户提供性能可靠、富于创新的按需打印解决方案来满足它们对业务改善和安全应用的需求。 财富 500 强中有 90% 以上的企业都使用 Zebra 品牌的打印机。 Zebra 牌热敏条码、“智能”标签和收据打印机,以及塑料证卡打印机具有广泛的应用优势,可以增强安全性、提高生产率、改进质量、降低成本、提供更好的客户服务。 本公司已经销售了包括 RFID 打印机/编码器和无线移动解决方案在内的 500 多万部打印机,还提供了相关的软件、连接解决方案和打印耗材。 
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