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合作伙伴帮助 GSS 顺利达到国防部的 RFID 标签要求

作者:Zebra技术公司 来源:RFID世界网 2007-02-28 10:18:28

摘要:谨慎的合作伙伴选择和系统计划产生了预期的效果:GSS 已部署了一套系统,并在截至日期到来之前的几个月完全做好了遵守相关要求的准备。由于该系统可以扩展并支持开放标准,因此随着 GSS 的 RFID 使用活动的增加,系统将使 GSS 的投资得到保护。

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挑战: 

    像众多美国国防部 (DoD) 的供应商一样,当政府学术资源组织 (GSS) 第一次听说 RFID 时,它对该技术也是知之甚少 — DoD 需要将 RFID 用于何处以及 RFID 标签会对其业务产生什么样的影响。GSS 拥有 120 万条产品线,范围从日用品到价值五十万美元的机器人设备。鉴于 GSS 产品线的多样性以及它与 DoD 之间的巨大业务量,确定如何最佳地将智能标签应用到其货运环节是一个巨大的挑战。 

    GSS 预计 DoD 标签要求生效后最初会对其 25% 的货运量造成影响,如果这项要求普遍应用于政府及军事部门,预计这一受影响货运量的比率将增加到 80%。 

    对于 GSS 而言,最大的挑战不是寻找行之有效的设备和标准,而是在繁杂的新 RFID 环境中寻找清晰的指导。GSS 的销售副总裁 Steve Sellentin 说:“我们必须做好应对一切变化的准备。当我们第一次听说 DoD 计划时,许多事情都还没有确定。我不知道我们是否必须使用 RFID 标签,何时使用,或者会制定哪些具体要求。我担心事态会不断发生变化,这使我们很难在相关要求生效时制定合适的策略并做出正确回应。” 

    Sellentin 明确了一点:鉴于 RFID 对于 GSS 而言还是一个新事物,公司不能冒险与刚开始从事 RFID 集成的合作伙伴合作。Sellentin 说:“我并不担心为装试管的箱子贴标签,我们可以解决此问题。我担心的是为装有温控生命科学化学品的箱子贴标签。如果此 tag 无法读取,那么货箱就会转由人工处理。由于箱子在人工处理过程中无法确保温度保持不变,因此产品会遭到破坏。” 

    由于 GSS 的许多产品需要采用金属材质的温控包装或者由大量液体构成,因此需要进行大量 tag 测试、调整和放置位置尝试来确保可靠读取 tag。如果 GSS 的解决方案供应商不具备丰富的 RFID 经验,那么对一百多万条产品线的测试需要数月才能完成。幸运地是,Zebra Technologies 及其合作伙伴成功地帮助 GSS 高效地达到了相关要求。 

解决方案: 

    Sellentin 需要依靠他的实施合作伙伴提供设备选择和系统设计建议。Sellentin 的原则是优先考虑技术成熟的领先供应商的产品。在对众多解决方案提供商进行评估后,他最终选择了 Zebra 认证的 RFID 合作伙伴 — epcSolutions。这家公司提供的集成支持和软件可将 GSS 的新款 RFID 读取器和智能标签打印机/编码器与其标签打印及企业软件应用程序连接起来。此外,企业信息系统 (EIS) 也参与了系统集成。 

     “因为我相信与我共事的人,所以我并不担心设备问题。我认为经过长时间的发展,RFID 已趋于成熟,因此如果我们与经验丰富的提供商合作,那么一切将会顺利进展。坦白地说,我没有时间来测试和评估每一款产品和检验最近刚开始提供 RFID 设备的新厂商。” 

    根据产品的性能以及 Zebra 所提供的支持,epcSolutions 向 GSS 推荐了 Zebra 的打印机编码器。作为首家推出集成式按需条码及 RFID 打印机/编码器的公司,Zebra 已提供了面向军事、政府及商业组织的 RFID 解决方案。通过与 epcSolutions 及 GSS 密切合作,Zebra 了解了 GSS 产品的多样性及其对标签打印的要求,从而向其推荐了最有效的介质。 

    epcSolutions 的 CEO Kevin Kail 说:“每当与行业领先者合作时,总们总是能够释放出最大能量。在此之前,我们曾与 Zebra 多次合作,深知它能够提供出色、可靠的产品。Zebra 丰富的经验帮助我们迅速确定最佳类型的标签耗材,对于该项目而言,这的确是一个宝贵的资产。” 

    和预计的一样,温控液体化学品提出了两大挑战。第一,化学容器装在由绝缘金属箔片(这种化合物非常适合保持化学品冷却,但却非常不适合无线射频识别)缠绕的箱子中。金属反射信号,而液体吸收信号,这使它们成为最难以通过 RFID 进行跟踪的两种材料。工作小组将 RFID 智能标签贴在放置于缠绕着金属箔片的箱子上的橡胶薄板上,这样就可以提供足够的缓冲,使智能标签 tag 不受到内部干扰,从而解决了这个难题。第二,鉴于一些产品的储存温度为零下 40℃,Zebra 派遣专家寻找适用于在严寒的环境下储存的标签材料和粘合剂。 

    epcSolutions 根据 GSS 现有的 DoD MIL 标准模板制定了支持智能标签的货运标签格式。它只用了大概一周的时间就完成了产品线标签材料和放置位置的测试。epcSolutions 的软件可核对接收订单的货运地址。如果地址是需要智能标签打印的国防部工厂,则该软件会指示货运标签打印系统使用 Zebra R110Xi 打印机/编码器生成智能标签。工作人员会将标签贴在货箱上,并立即使用手持查询器进行核对。RFID 门户读取器会在贴有 RFID tag 的货物离开 GSS 配送中心前立即对它们进行再次核对。 

    GSS 对其设备和耗材进行了测试,其员工用了大约一周的时间来适应 RFID 标签打印。系统在其 2006 年 1 月的法规遵从截至日期到来前投入了运转。Sellentin 说:“我对我们的设备充满信心。我现在最大的担心就是由于货物在运送过程中可能会遇到令人意想不到的事情,因此货物在离开我们的工厂后,贴在上面的标签将无法读取。” 

结果: 

    谨慎的合作伙伴选择和系统计划产生了预期的效果:GSS 已部署了一套系统,并在截至日期到来之前的几个月完全做好了遵守相关要求的准备。由于该系统可以扩展并支持开放标准,因此随着 GSS 的 RFID 使用活动的增加,系统将使 GSS 的投资得到保护。例如,R110Xi 打印机/编码器支持多种协议并可远程配置,因此 GSS 的设备可以根据 DoD 的要求,随时移植到第二代标签技术。此外,R110Xi 还可以生成能满足不同客户要求的智能标签。换句话说,客户完全没有必要购买和维护单独的打印机来处理不同的 RFID 协议。 

    Sellentin 说:“我很喜欢这种将所有功能集成到一起的方式。我的仓库工作人员对此系统十分满意。对于我来说,能够轻松地装载和使用打印机是一件非常惬意的事”。 

    到目前为止,虽然 GSS 的 RFID 标签打印还是一项独立的操作,但一旦完成了应用程序升级,公司最终将实现其智能标签打印操作与库存控制和仓库管理系统的集成。在此之后,GSS 将能够自动生成提前发货通知 (ASN),并满足 DoD 的广域工作流 (WAWF) 报告要求。 

    Sellentin 说:“一切进展都很顺利。随着时间的推移、要求的变化或货运量的增加,可能会出现一些问题。但这并不令人担心,因为我相信在业务合作伙伴的帮助下,我们可以解决所有问题。”  


Zebra技术公司简介  

Zebra Technologies Corporation(纳斯达克股票代码为: ZBRA)致力于通过向全球 100 多个国家或地区的客户提供性能可靠、富于创新的按需打印解决方案来满足它们对业务改善和安全应用的需求。 财富 500 强中有 90% 以上的企业都使用 Zebra 品牌的打印机。 Zebra 牌热敏条码、“智能”标签和收据打印机,以及塑料证卡打印机具有广泛的应用优势,可以增强安全性、提高生产率、改进质量、降低成本、提供更好的客户服务。 本公司已经销售了包括 RFID 打印机/编码器和无线移动解决方案在内的 500 多万部打印机,还提供了相关的软件、连接解决方案和打印耗材。 有关 Zebra 的专用打印方案可从 www.zebra.com.cn 获得。 
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